Sakura – Episode 1 : Hanami urbain nautique

Salut !

L’autre jour, j’ai fait du bateau ! Enfin, j’ai été invité sur le petit bateau de pêche d’un collègue d’une amie de ma copine.

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Nous nous sommes promenés dans la baie de Tokyo, avons longé le parc Disneyland, mais ce sont surtout des canaux bordés de cerisiers (la Megurogawa, proche de chez nous, en particulier), qui nous intéressaient. Il existe en effet un réseau insoupçonné de canaux permettant de naviguer en plein cœur de Tokyo.

L’album photo ici, l’article illustré en-dessous ! Lire la suite

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Spring is coming

Depuis quelques jours, c’est officiellement le printemps !

Nouvelle saison qui apporte son lot d’enchantements (comme toutes les saisons japonaises, me direz-vous), dont bien sûr les foisonnements naturels des éclosions de fleurs. La plupart des fleurs de cerisiers, les fameuses sakura, atteindront leur pic de floraison dans quelques jours, et nous avons la joie d’en apercevoir parfois précocement (à la fin de cet article par exemple), mais avant cet événement japonais emblématique, un cousin moins médiatique s’expose : le prunier.

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Blanc ou rose, il apparaît généralement en février-mars. Nous avons donc pris une petite journée pour en admirer la floraison dans deux jardins en plein cœur de Tokyo. Lire la suite

Au pied du Fujisan (enfin !)

J’avais complètement oublié d’en parler ici ! En février, nous avons ENFIN pu admirer le Fujisan dans toute sa gloire, de tout près, sans nuages. Certes, on le voit de la fenêtre de notre appartement, c’est très agréable, mais quand même assez lointain. Là… on a pu le voir comme ça :

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Tout ça a déjà été évoqué sur les carnets de Camille, mais voici ma version des faits. Photos ici.

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Au pays du Soleil Levant, le soleil se couche aussi

En ce moment, il fait assez moche à Tokyo, ce qui me donne la nostalgique envie de partager quelques photos des couchers de soleil que nous avons pu admirer de notre fenêtre quand les cieux étaient plus cléments. Le mont Fuji y occupe une place de choix, chanceux que nous sommes.

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L’hiver est bien plus ensoleillé au Japon qu’en France, mais nous avons quand même raté le fameux « Fuji Diamond », c’est-à-dire le moment où l’on aurait pu voir de notre fenêtre le soleil se coucher ou se lever en alignement exact avec le sommet de la montagne sacrée. On a des photos d’avant, on a des photos d’après, et on a même sans doute des photos de pendant, avec de belles lumières, mais dans les nuages… bouhouhou.

Enfin, il y a quelques jolies choses quand même. Lire la suite

Un rêve éveillé : l’onsen dans la neige

Hello !

Les premiers bourgeons éclosent depuis quelque temps déjà à Tokyo (vous avez pu en apercevoir le tout début dans cet article) et nous venons d’admirer de beaux pruniers fleuris en ce même jardin Korakuen, près de la station de métro iidabashi (photos à venir), mais le week-end dernier, nous sommes allés chercher l’hiver, et ça en valait la peine.

Petite mise en bouche :

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L’album photo complet ici.

Alors, c’était où ? Dans les montagnes au nord-ouest de Tokyo. C’était quoi ? Des bains d’eau chaude volcanique de part et d’autre d’une rivière nichée dans une petite vallée enneigée. C’était comment ? Le pied ! Lire la suite

Exception culturelle : les samouraïs au cinéma, ou le « jidai-geki » et les autres

Salut !

La vie au Japon, c’est passionnant et fascinant, on se balade partout et on voit plein de choses, mais du coup c’est aussi épuisant à de nombreux niveaux. Alors on aime aussi beaucoup se retrouver à la maison tranquillement pour regarder des films.

On a entamé une prometteuse session de revisionnage de Friends (valeur sûre éternelle) en mode binge-watching, mais ce n’est pas de ça que je voudrais parler aujourd’hui. Comme le titre l’indique, le but de cet article est d’évoquer quelques films de samouraïs que j’aime bien.

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L’intérêt des films de samouraïs, ce n’est pas de regarder des guerriers en armure se battre au sabre, même si ça peut évidemment être un aspect attrayant. Non, ce qui fait l’essence de ces films, c’est qu’il y a toujours (en tout cas souvent) une réflexion de fond, liée au fait qu’un tel film doit forcément aborder la question du statut de ces personnages. Un samouraï n’est pas un simple guerrier, et un film à leur sujet n’est pas qu’une suite de combats. La question de leur statut et des choix qu’ils doivent effectuer au niveau moral, éthique, et dans le sens qu’ils souhaitent donner à leur vie par rapport au monde qui les entoure et à ce que ce monde attend d’eux  (par exemple en ce qui concerne l’adhésion à une « voie du guerrier », bushido, dont la conception occidentale est cependant une création de toute pièce) devient forcément centrale. On pourrait rétorquer que c’est le cas dans la plupart des (bons) films, quel que soit leur genre, mais il me semble que le statut des samouraïs, lettrés-guerriers complexes, rend cette réflexion de fond vraiment inévitable.

Un terme japonais désigne ce genre sans qu’il soit limité au cinéma, c’est le jidai-geki (時代劇). Les œuvres se déroulent le plus souvent à la période Edo (1603-1868) mais parfois aussi bien plus tôt, ou un chouia plus tard. Voici une petite liste sans prétention. Lire la suite

Château d’Osaka, son et lumières

Je vais parler aujourd’hui d’une toute petite partie de la ville d’Osaka, capitale économique du Kansai, le deuxième cœur du Japon après la région de Tokyo.

Juste à la fin de notre périple au mont Koya, le chemin du retour passait en effet, comme à l’aller, par Osaka. Nous en avons donc profité pour réserver quelques heures à la visite rapide de son château, et au spectacle son et lumières prévu pour à l’occasion du 400e anniversaire de la campagne d’Osaka qui vit le shogun Tokugawa éliminer définitivement le clan rival Toyotomi, réfugié dans ce château, lors de l’hiver 1614-1615. Vidéo en fin d’article ! Et l’album photo ici.

Le donjon est entièrement reconstitué en son état du XVIIe siècle et l’architecture si particulière des châteaux japonais, tout en courbes et en toits entrelacés, y est donc admirable. Le site vaut vraiment le coup d’œil.

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Ce que nous entendons généralement, nous, occidentaux, par « château japonais », à savoir le grand bâtiment sur la photo ci-dessus, n’est en effet que la tour principale d’un complexe fortifié bien plus étendu. Lire la suite

Nuit bouddhique au Koyasan

Le mois dernier, sur un coup de tête (enfin, pas vraiment, c’était réfléchi depuis longtemps, mais d’un coup on a décidé d’y aller, bref, vous allez voir, c’est passionnant), DONC, on est allés au Mont Koya (Koyasan), une montagne du Kansai (la région de Kyoto et Osaka, à 500km à l’ouest de Tokyo).

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Cette montagne est devenue au cours des siècles un lieu incontournable du bouddhisme japonais, et plus de 100 temples y sont aujourd’hui rassemblés. La grande particularité des lieux, en plus de la beauté et de la sérénité propres aux édifices religieux japonais et à leur environnement, est la possibilité de loger dans un temple et d’y découvrir la nourriture et le mode de vie des moines. Ça s’appelle shukubo. De plus, la concentration de temples et la possibilité de les admirer sous la neige si vous timez ça bien peuvent vraiment rendre un tel séjour inoubliable. Si vous avez l’occasion de le faire, c’est à tester absolument ! (Il n’y a aucune difficulté, ces temples ont développé une activité d’hébergement à part entière, les formalités sont totalement conventionnelles.) Lire la suite

Venir au Japon : comment/combien ?

Bonjour,

Vous avez lu mon article sur « Quand venir au Japon », et ça y est, vous voulez venir. Alors, combien est-ce que ça coûte vraiment ?

Eh bien, j’ai été assez agréablement surpris lors de mes récents voyages par les possibilités offertes. Certes, il faut toujours sortir plusieurs centaines d’euros qui font assez mal, surtout pour l’avion quand on considère qu’on n’a pas envie de se priver au niveau du confort une fois sur place. Mais je m’attendais quand même à pire. Enfin bref, tout dépend de la bourse de chacun, voici donc quelques infos et astuces pour non seulement l’avion, mais aussi le reste.

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Alors : le Japon, combien ça coûte ?

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Superbowl sund… monday !

Rien à voir avec le Japon, mais hier soir aux USA, la nuit dernière en France, ce matin ici, c’était le superbowl, la grande finale du football américain.

Je pourrais parler des heures et des heures de ce sport, expliquer à quel point c’est le plus intéressant du monde malgré les innombrables coupures, le plus impressionnant, le plus collectif, le plus beau. Je pourrais parler du match, de mon mépris des Patriots de New England pour d’innombrables raisons, de ma haine des Seahawks de Seattle pour une seule, de la façon dont le match s’est déroulé, mais ça n’intéresserait pas grand-monde.

Et à vrai dire, ça n’intéresse même pas particulièrement une partie des gens qui assistent à cet événement en direct devant leur télévision, un rendez-vous immanquable aux Etats-Unis. En revanche, il y a bien un élément de cet événement, le plus médiatisé au monde chaque année, qui fait l’unanimité : les publicités.

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Les plus grandes entreprises présentes sur le marché américain dépensent des millions de dollars pour gagner le droit de s’afficher quelques secondes (minutes pour les plus riches) devant la plus grande audience au monde. Et bien sûr en tentant de surpasser les rivaux pour avoir l’impact le plus puissant sur le spectateur. Lire la suite